71 Harry Potter y el cáliz de fuego

hp4de J.K. Rowling, 2000

[Scroll down for English.]

Hace varios años, cuando empecé a aprender español de nuevo, decidí leer Harry Potter. Parecía una buena idea – había leído los libros en inglés, así que, leerlos en español debería haber fácil, ¿no? Pues, ¡no fue tan fácil como había creído! No sabía suficiente vocabulario y, tampoco sabía todas las conjugaciones de verbos. Tenía que pasar un poco más tiempo estudiando español para que pudiera entender el libro, aunque fuera un libro para niños y aunque ya lo había leído. Pero, la resulta valía la pena y luchar para leerlos me ayudó mucho.

Como muchos ya conocen este historia, no la voy a resumir muy finamente, pero sí, habrá unos “spoilers.”

De todos los libros de Harry Potter, el cáliz de fuego es mi favorito. Encontré la historia del Torneo de los Tres Magos interesante – mucho más que los constante juegos de quidditch que plaga los libros anteriores – me gustó la introducción de Ojoloco Moody – de quien el grito de “¡Alerta permanente!” ha convertido en una frase favorita entre un amigo y yo – y, más que todo, me gustó el fin. Hasta que este libro creía firmemente que Rowling nunca traería Voldemort de vuelta. Representaba una amenaza demasiada grave por este cuento de un niño de escuela, donde las aventuras siempre ha sido básicamente simple y con muy poco peligro por Harry. Esto cambió el juego. A partir de allí, Harry no pudiera ser un carácter pasivo en su historia, algo que siempre me molestaba. Por la mayoría, las cosas pasan a Harry; él nunca toma un papel activo en su destino. Pero no más. Me acuerdo que leí el fin por primera vez y supe que finalmente estaba enganchada. Me gusta un buen villano, y por fin, allí estaba.

Voy a decir que esta vez tenía sentimientos diferentes sobre la lucha de Hermione por los derechos de los elfos. Cuando lo leí muchos años atrás, me acordó duras memorias de leer el Manifiesto Comunista de Karl Marx en universitaria. Casi esperaba que Hermione gritaría, “¡Los trabajadores controlan los medios de producción!” y “¡Abajo la burguesía de los magos!” No estoy segura si es el clima política actual o si es el hecho de que recientemente he leído libros como Raíces y Entre el mundo y yo o si es leerlo más despacio (suelo leer todo en español y francés más despacio y, por eso, más fino), pero no puedo resistir de comparar la crisis de los elfos a esclavitud. En particular, la insistencia de Ron que a los elfos les gustaban el trabajo, que estaban felices, cuando, de hecho, nunca conocían otra vida, es análogo a lo que los dueños supuestamente creían de sus esclavos. Como Rowling es británica, no sé si tenía la intención de referirse directamente a la esclavitud en los Estados Unidos, pero la lucha por los derechos de los elfos pueden ser aplicada fácilmente a cualquier grupo oprimido. Desafortunadamente, hay muchos de que se puede elegir.    

También es interesante que Rowling imbuye uno de nuestros queridos héroes con una calidad indeseable. Puede aparecer ridículo cuando se refiere a los elfos, pero en lo esencial Ron es un racista. Además, Ron no sabe que es racista y realmente cree sus proclamaciones de los elfos, aunque nunca ha preguntado a los elfos como se sienten sobre sus propias vidas. Ron sirve como un sustituto de mucha gente y es debido a Rowling que él no se demoniza, sino lo permite cambiar su mente cuando empieza a aprender más.

Esto es porque fue este libro que me hace enamorar con Harry Potter. Me encantan los libros para niños y adolescentes que pueden ser leídos en una nivel cuando uno es joven y en otra nivel completamente cuando la maturidad y las experiencias de la vida pueden prestar un ojo diferente. Por la primera vez, creí que Rowling lo logró exitosamente.

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*

Several years ago, when I started to learn Spanish again, I decided to read Harry Potter. It seemed like a good idea – I’d read the books in English, so reading them in Spanish should have been easy, right? Well, it was not as easy as I had thought! I didn’t know enough vocabulary, nor did I know all of the verb conjugations. I had to spend a little more time studying Spanish so that I could understand the book, even if it were a book for children and I had already read it. But, the result was worth it and the struggle to read them helped me a lot.

As many already know the story, I’m not going to summarize it very finely, but there will be a few spoilers.

Of all of the Harry Potter books, The Goblet of Fire is my favorite. I found the story of the Tri-Wizard Tournament interesting – more so than the constant games of quidditch that plague the previous books – I liked the introduction of Mad-Eye Moody – whose cry of “Constant Vigilance!” has become a favorite refrain between a friend and me – and, most of all, I like the end. Up until this book I firmly believed that Rowling would never bring Voldemort back. He posed too much of  a serious threat for this school-boy story, where the adventures had always been fairly simple and happy with little real danger for Harry. This changed the game. From that point on, Harry could no longer be a passive character in his story, something that had always bothered me. For the most part, things happen to Harry; he never takes an active role in his destiny. But no more. I remember reading that ending for the first time and knowing that I was finally hooked. I like myself a good villain and, finally, there he was.

I will say that I had different feelings about Hermione’s fight for the elves’ rights this time. I remember reading it years ago and it bringing back stark memories of reading Karl Marx’s Communist Manifesto in college. I practically expected her to yell, “The workers control the means of production!” and “Down with the wizard bourgeoisie!” I’m not sure if it’s the current political climate or if it’s the fact that I’ve recently read books such as Roots and Between the World and Me or if reading it slower (as I tend to read everything in Spanish and French slower and, thus, more closely than in English), but I couldn’t help but liken the elves’ plight to slavery. In particular, Ron’s insistence that the elves liked the work, that they were happy, when, in fact, they had never known otherwise is a direct parallel to what many slaveowners reportedly thought of their slaves. As Rowling is British, I don’t know that she intended to refer directly to slavery in America here, but the fight for elvish rights can be easily applied to any oppressed group. Unfortunately, there are a lot to choose from.

It is interesting, too, that Rowling imbues one of our beloved heroes with such an undesirable quality. Silly as it may seem in reference to elves, Ron is essentially racist. What’s more is that Ron doesn’t know he’s racist and he truly believes his proclamations on the elves, though he’s never stopped to ask the elves themselves how they feel about their lives. He serves as a stand-in for many people and it is to Rowling’s credit that she doesn’t demonize him, but allows him to change his mind as he starts to learn more.

That’s why this was the book that made me fall in love with Harry Potter. I love children’s and young adult books that can be read on one level when young and read on an entirely different level when maturity and life experience can lend a different eye. For the first time I felt that Rowling successfully achieved that.

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