73 El alquimista

alquimistade Paulo Coelho, 1988

[Scroll down for the English review.]

Leer reseñas de El alquimista, es obvio que las opiniones del libro son divididas. Para mí, fue el primer libro que leí en español (traducido del portugués) y pensó que fue fantástico. Es un cuento simple, una alegoría por la admisión del autor, y su mensaje se supone ser obvio: sigue tu historia personal. Eso me pesó mucho en la primera vez que lo leí, y aun si ya no me encantara como antes esta segunda vez, todavía creo que es una mensaje que vale la pena.

El alquimista se concentra en un pastor joven que está en búsqueda de una fortuna que encontró en un sueño. En el camino, se conoce gitanas, reyes, dueños de tiendas, y otros en búsqueda de sus sueños. El deseo del pastor de viajar a África se parece loco, pero recuerda que la cosa más importante que uno puede hacer en la vida es seguir lo que está en su corazón y vivir su historia personal. En esta manera, hablará el lenguaje del universo y todo lo que busca se encontrará.

Después de leer el libro por segunda vez, vi algunas semejanzas entre el cuento de Coelho y la espiritualidad falsa de libros como El secreto. Es difícil aceptar la idea de dejar todas las expectaciones de la sociedad para seguir tus antojos cuando cosas como seguridad médico y el alquiler son muy, muy importantes. Y, como uno que está en el borde de la generación milenio, que fue alimentada todo esto seguir-tus-pasiones / concentrarse-en-algo-que-te-gusta-no-eliges-una-especialidad-basada-en-el-dinero mierda, entiendo la inclinación de gritar a la próxima person que dice en una voz dulce, “No es trabajo si tu haces lo que te encanta,” cuando lo que me encanta no pudo asegurar un hogar ni la comida que me da un trabajo. Entiendo la reacción negativa contra libros así.

Sin embargo, creo que hay valor en los recuerdos que no tenemos que seguir todas las expectaciones de la sociedad todo el tiemp. Como dije en mi reseña de Eat, Pray, Love, estoy completamente bien estar soltera y sin niños en el medio de los años treinta – aun así a veces espero que sea diferente, no dudo en la miseria que tendría si hubiera casarme o hubiera tenido niños con mis parejas anteriores. No es parte de historia personal en este moment. Tal vez tu historia personal es viajar internacionalmente y sacar fotografía hermosa y compartirla con el mundo. Tal vez tu historia personal es ayudar a los miembros de tu comunidad local con donaciones de tiempo o dinero. Tal vez tu historia personal es empezar tu propia compañía y ser tu propio jefe. Tal vez es ser bueno en lo que tu haces, trabajando para otros. Tal vez es disfrutar el jardín que cultivas en tu hogar o ser un tío magnífico o arreglar los coches para que la gente tenga una manera de transportación fiable.

Lo que quiero decir es que creo que es nuestro deber de elegir nuestras historias personales. No es deber de un escritor voluntario del Huffington Post y no es deber de un pastor que viajes a África. Sin embargo, creo en la importancia del recordarlo y eso lo que tomo del alterado cuento de Coelho. Me pegó la primera vez que lo leí años atrás y sigue pegándome hoy.

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*

When reading reviews of The Alchemist, it’s obvious that opinions on the book are divided. For me, it was the first adult book I read in Spanish (translated from Portuguese) and I thought it was great. It’s a simple story, an allegory by the author’s admission, and its message is intended to be obvious: follow your personal story. That held a lot of weight for me the first time I read it and, even if I don’t love it quite as much the second time around, I still believe it’s a worthwhile message to convey.

The Alchemist centers around a young shepherd in search of a fortune he found in a dream. Along the way he meets gypsies, kings, shop owners, and others in search of their dreams. The shepherd’s inclination to travel to Africa seems crazy to some, but he is reminded again and again that the most important thing someone can do in life is to follow what’s in their heart and live out their personal story. In this way they will speak the language of the universe and all they seek will be found.

Reading this book a second time I did see some striking similarities between Coelho’s story and the woo-woo spirituality of books like The Secret. It’s hard to accept the notion of dropping all of society’s expectations to follow your whims when things like health insurance and rent payments are all pretty fucking important. And, as someone on the cusp of the millennial generation who was fed all of the follow-your-passions / major-in-something-you-like-don’t-pick-a-major-based-on-money bullshit, I understand the inclination to scream at the next person who says in a treacly voice, “It’s not work if you do what you love” when what I love fails to ensure the housing and food that work affords me. I get the backlash against books like this.

Yet, I think there is value to be had in reminders that we don’t have to follow all of society’s expectations all of the time. As I mentioned in my review of Eat, Pray, Love, I’m perfectly fine being unmarried and childless in my mid-thirties – even if I sometimes wish otherwise, I don’t doubt the misery I would face now had I married or bred with any of my previous partners. That’s not part of my personal story at this moment. Maybe your personal story is to travel internationally and take beautiful photography and share it with the world. Maybe your personal story is to help the members in your hometown community with donations of time or money. Maybe your personal story is to start your own company and be your own boss. Maybe it’s to be really good at what you do, working for someone else. Maybe it’s to take pleasure in the garden you cultivate at home or be an awesome uncle or aunt or fix cars so people have reliable means of transportation.

What I’m saying is that, I believe it’s up to us to choose our personal stories. Not some unpaid writer from the Huffington Post and not some shepherd traveling to Africa. I do, however, believe in the importance of being reminded of that and that’s what I take from Coelho’s admittedly overwrought story. It struck me the first time I read it years ago and it continues to strike me today.

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